Thomas Falkner sj

La vida del jesuita autor de la Descripción de la Patagonia y partes adyacentes.

Thomas Falkner sj nació en Manchester (¿1702/1707?).

Se entrenó como "médico" en Londres y viajó al Río de la Plata como cirujano de un barco de esclavos (1729-1730).

En tierras americanas se convirtió al catolicismo y entró en la Compañía de Jesús en 1732. Hizo su noviciado y sus estudios de Filosofía y Teología en Córdoba, siendo ordenado sacerdote en 1739. Trabajó como misionero y como médico en Córdoba y Buenos Aires (entre otras tareas, fundó la misión de Nuestra Señora del Pilar con indios Pampas en Laguna de los Padres). Después pasó unos años en la estancia del Colegio de Santa Fe en Carcarañá y luego regresó a Córdoba, donde continuó desempeñándose como médico (es posible que haya participado en la creación de una cátedra de matemáticas en la universidad).

En 1769, con motivo de la expulsión, regresó a Inglaterra. Allí dictó su Descripción de la Patagonia y partes adyacentes, publicado en 1774. Este libro fue la primera descripción inteligente (geográfica, etnográfica y de historia natural) de gran parte del territorio de la futura Argentina y una fuente autorizada utilizada por reconocidos naturalistas como Darwin y d’Orbigny.

Murió en 1784.

En la Facultad de Teología y la Facultad de Filosofía y Humanidades de la Universidad Católica de Córdoba se creó el Instituto Thomas Falkner sj, para el estudio de las fuentes de la filosofía, teología e historia de la ciencia.



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José Luis Narvaja sj

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Investigador y profesor de Teología Patrística de la UCC.
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